Le Club Alain Sport dans le Vercors

IMG_4203 Ce dimanche 17 février 2019, par une journée particulièrement douce et ensoleillée, Sentiers d’en-Haut a emmené 12 raquettistes du Club Alain Sport (Lyon 7ème) en direction du Pas de la Balme, au-dessus de Corrençon-en-Vercors. Bien que le parking soit déjà bien plein au départ, nous n’avons pas croisé beaucoup de monde durant cette randonnée, il est vrai en partie hors des traces les plus fréquentées.

Après une belle montée parfois un peu raide, mais chacun à son rythme, nous avons pique-niqué sur une crête d’où la vue était déjà sympathique et surtout très vaste : jusqu’à Fond d’Urle vers le sud, loin vers le Mezenc et les montagnes ardéchoises à l’ouest, vers la Chartreuse au nord. D’un commun accord, après la pause, nous avons continué un peu à remonter cette crête jusqu’à un vaste replat d’où la vue était encore plus étendue. Comme il était un peu tard pour envisager d’atteindre le Pas de la Balme, nous avons entamé la descente, d’abord raide, ensuite plus calme. Une partie du retour s’est faite en suivant un azimut, en pleine forêt, où nous semblions seuls au monde.

Au final, une très belle journée, avec un groupe à la fois nombreux et sympathique. Merci à tous et espérons-le à très bientôt.

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Une sortie en raquettes dans le Pilat avec la MJC Jean Macé

IMG_4185Le samedi 9 février, avec Sentiers d’en-haut, la MJC Jean Macé a réalisé sa première sortie en raquettes, dans le cadre des randonnées proposées par le Bureau Montagne de Lyon. Pour la plupart des 12 participants, c’était le baptême du feu… ou plutôt de la neige ! Direction les crêtes du Pilat, depuis le Col de l’Oeillon. Nous avons serpenté entre les arbres, monté et descendu les petits Crêts qui vallonnent cette montagne, alterné des passages en forêt et des clairières ou des crêtes dénudées. La météo, d’abord maussade, nous a réservé de belles éclaircies, avant de laisser échapper quelques averses bien ventées, mais jamais désagréables.

En somme, un bon bol d’air aux portes de Lyon, et une expérience sympa qui ont plu au groupe !

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Une sortie pédagogique dans le Pilat avec des collégiens

IMG_3705Vendredi 12 octobre 2018, Sentiers d’en-Haut a organisé une sortie avec des élèves de 6ème du collège Jean Jaurès (Villeurbanne). Cette activité s’inscrivait dans un projet pédagogique de classe, qui prévoit (entre autre) trois sorties en moyenne montagne dans l’année. Celle-ci était donc la première.

Ce jour-là, destination le Pilat, et plus précisément le Crêt de la Perdrix (1425 m) depuis le Collet de l’Oeillon. Après un départ matinal en car (à 7h), les élèves et leurs enseignants se sont élancés sur les chemins de cette belle ligne de crête, carte et boussole à la main, sac au dos, et motivation au rendez-vous. Outre la marche, il s’agissait de lire une carte, s’orienter, écouter des consignes et les appliquer dans les chirats que nous n’avons pas manqué d’explorer. D’un enthousiasme parfois un peu débordant qu’il a fallu canaliser, les élèves ont été courageux et se sont bien débrouillés sur ces 10 km de terrain vallonné. Il faut dire que la météo était idéale : du soleil, du vent mais pas froid, quelques nuages pour faire joli et en prime, une jolie vue sur le Mont Blanc et les massifs environnants.

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Bref, une fort belle journée. Vivement les autres sorties !

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Agréable matinée dans les Monts du Lyonnais

IMG_3598Ce samedi 29 septembre au matin, la MJC Jean Macé de Lyon 7ème est partie découvrir les Monts du Lyonnais au-dessus de Pollionay. Inscrite dans le programme d’activités du Bureau Montagne de Lyon, cette sortie prévoyait un peu d’orientation, un brin de crapahut dans la forêt et en tout cas une jolie boucle d’environ 3 heures.  Outre de curieux rochers qui semblaient posés en pleine forêt et sur lesquels pouvaient s’exercer des grimpeurs et autres amateurs de verticalité, nous avons gravi un « Crêt du Lac » dont nous nous sommes demandés à quelle étendue aquatique il pouvait faire référence. Nullement effrayés par les chasseurs et autres coups de fusils, mais en faisant tout de même attention, nous avons pu de temps en temps sortir des sentiers principaux pour mieux explorer ces petites montagnes si proches de l’agglomération lyonnaise.

Bravo à tous pour la marche et merci pour votre bonne humeur !

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Un week-end Belledonne grandeur nature

IMG_3433Le week-end du 18-19 août 2018, Sentiers d’en-Haut a emmené un couple et leurs deux (grands) enfants à la découverte de la Combe Madame, au-dessus de la Ferrière et plus précisément de Fond-de-France. C’est du hameau de La Martinette que nous avons rejoint assez rapidement mais dans un brouillard tenace, le refuge d’alpage de Combe Madame, où nous devions passer la nuit. Comme il n’était que midi, après avoir pique-niqué, nous avons bravé les brumes et les petites pluies en montant au Col de la Croix, ancienne frontière entre le Royaume de France et celui de Piémont-Sardaigne avant 1860. Le ciel s’étant décidé à nous révéler quelques aperçus du paysage grandiose qui nous environnait, c’est tranquillement que nous sommes rentrés au refuge pour voir le retour des brebis.

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Le lendemain, réveil à 5h pour un départ très matinal vers le Rocher Blanc (2928 m), l’objectif principal du week-end. Ce sommet est ou était peut-être blanc mais c’est sûr, il en contient des rochers ! D’abord de nuit, puis peu à peu à la lumière croissante du jour, nous avons repris le sentier du Col de la Croix avant de bifurquer dans ce grand vallon qui mène au sommet. En-dessous de nous, la mer de nuage ; au-dessus, des cimes découpées éclairées par le soleil levant ; et de temps en temps, chamois ou bouquetins qui broutent tranquillement au-dessus d’une barre rocheuse, qui cavalent sur les névés au mépris de la glissade, ou qui nous regardent avec curiosité et crainte. C’est dans ce décor, de plus en plus minéral jusqu’à le devenir totalement, que nous avons atteint la cime après 4 heures d’effort. Le panorama, là-haut, était évidemment à couper le souffle, tandis que le ciel restait toujours bien bleu.

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Mais les bonnes choses ayant une fin, il a fallu s’extraire de cette contemplation (et de préoccupations beaucoup plus terre à terre comme manger, boire, ou somnoler au soleil) et redescendre. Pour éviter les nombreux pierriers que nous avions déjà affrontés à la montée, nous avons choisi d’utiliser les quelques névés encore présents (vestiges bien dérisoires de l’ancien glacier qui coiffait le Rocher Blanc) pour les descendre en glissant ou en marchant… Ludique pour certains ou inquiétante pour d’autres, cette expérience a eu au moins le mérite d’épargner un peu nos genoux et chevilles. Après un passage raide dans les caillasses, nous avons enfin rejoint le chemin bien tracé du col qui nous a ramené au refuge.  Puis, suite à un casse-croûte bien mérité, direction la voiture, 750 m plus bas dans la vallée, sur un bon mais long sentier.

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Au total, ce fut une très belle sortie de deux jours, avec des paysages et des situations météo très variés, une bonne dose de sport mais pas seulement : un réel esprit de groupe, une attention à la beauté de la nature qui nous entourait. Et si les 1900 m de dénivelé négatifs ont paru un peu long à la fin de la descente, il faut bien admettre que c’était un prix à payer assez dérisoire à côté des merveilles qui nous étaient données de voir. Bravo au groupe pour ce beau week-end et pour sa bonne humeur !

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La montagne pour tous dans le Vercors

IMG_3216Ce dimanche 5 août 2018, Sentiers d’en-Haut a organisé et encadré une belle randonnée au Pic Saint Michel, sommet bien connu des Grenoblois et des habitants du Vercors. Les deux clients qui ont gravi cette belle montagne étaient une personne non voyante et son mari.  Ce n’était pas la première fois qu’ils randonnaient, notamment avec Sentiers d’en-Haut, depuis quelques années déjà… Dans les passages demandant plus d’attention, c’était moi qui guidait la cliente non voyante, alors que le reste du temps, c’était son mari qui l’aidait à éviter les obstacles.

Après deux petites heures de route, nous sommes donc partis de la station de la Sierre, au-dessus de Lans-en-Vercors. Il faisait relativement bon tandis que la canicule accablait sans répit les vallées depuis plus d’une semaine. Tranquillement, mais sans traîner non plus, nous avons commencé l’ascension. D’abord sur une bonne piste forestière ne présentant pas beaucoup d’obstacles, nous avons ensuite marché sur des terrains plus accidentés et notamment de beaux lapiaz où il fallait faire attention où on mettait les pieds. Mais après  deux heures et demie d’effort, le sommet s’est présenté à nous tandis qu’à nos pieds les falaises plongeaient dans des vallées bien noyées dans la brume de chaleur… et sans doute aussi de pollution. Bref, nous étions très bien là-haut !

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Pour le retour, j’ai proposé de faire une boucle en passant par le Col de l’Arc puis le Collet du Furon. La descente, plus douce que par le sentier de montée, mais pas forcément moins caillouteuse, nous a révélé cette autre facette de ce pic avec ses crêtes découpées, ses vallons d’abord escarpés puis plus boisés, avant d’atteindre le paisible Collet du Furon, avec son auberge où nous avons dégusté une limonade du Vercors… Enfin, une bonne piste carrossable nous a permis de revenir sans problème à la voiture.

Bravo, donc, à nos deux marcheurs et mention spéciale à celle qui, une nouvelle fois, nous a étonnés par son aisance malgré le handicap. Lorsque je lui demandai ce qu’elle recherchait en allant randonner ainsi, elle m’a répondu simplement : ni le défi ni le désir de se prouver quelque chose, mais tout bonnement le plaisir de marcher en montagne. Puisse-t-elle, ainsi que son mari, vivre encore très souvent ce plaisir !

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Montagne et spiritualité ignacienne en Haute Maurienne

IMG_2867Pour la troisième année consécutive, Sentiers d’en-Haut a participé à l’organisation d’une semaine de recueillement et de marche au-dessus de Modane et de ses environs, entre le 14 et le 21 juillet 2018. A l’initiative du Centre ignacien Saint Hugues de Biviers, cette retraite associait des randonnées à la journée et de nombreux moments de prière, souvent en silence. Le rôle de Sentiers d’en-Haut a été de concevoir et d’encadrer les sorties, d’autres intervenants se chargeant de l’aspect spirituel.

Ainsi, le premier jour, c’est au-dessus de Bramans que nous sommes allés marcher, en atteignant le Col du Petit Mont Cenis depuis le refuge du Suffet. Le lendemain, direction Plan d’Amont (Vanoise), au-dessus d’Aussois, pour explorer le magnifique sentier qui grimpe au refuge de la Dent Parrachée (avec quelques névés) et au-delà, en direction du lac du Génépi. Ensuite, cap plus au sud au-dessus de la station de Val Fréjus, avec le col de la Roue où passe la frontière avec l’Italie. Le quatrième jour, par un temps magnifique, nous avons tenté et réussi l’ascension de la Pointe de Lanserlia, en Vanoise et à presque 3000 m d’altitude, face à la Grande Casse, aux Glaciers de la Vanoise et au-dessus de lacs allant du vert émeraude au bleu turquoise. Le lendemain, retour au-dessus de Bramans avec une randonnée au-dessus de Saint Pierre d’Extravache qui nous a permis de rejoindre le Plan de la Chasse, superbe alpage suspendu dominant de charmants chalets. Enfin, nous avons terminé cette belle semaine par une randonnée à la Chapelle Sainte Anne, face aux Forts de l’Esseillon que nous avons pu admirer entre deux lacets particulièrement raides et panoramiques ! Chaque soir, nous revenions à notre « camp de base » : l’ancien presbytère de Villarodin, restauré et équipé par les soins de deux membres de l’association Saint Hugues de Biviers.

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Parce que Sentiers d’en-Haut a à cœur d’emmener en montagne tout type de public pour lequel la randonnée peut apporter un bienfait particulier, l’encadrement « montagne » de cette retraite a une fois de plus été une réussite : non seulement la météo a été très clémente mais surtout, le groupe était idéal par son enthousiasme, son rythme de marche et la profondeur de ce qu’il était venu chercher là-haut, en Maurienne. La marche, de surcroît dans des paysages fabuleux, n’est-elle pas l’alliée des mouvements de l’esprit, du cœur et de l’âme ? Gageons que cette belle expérience pourra se reproduire encore souvent !

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Des collégiens villeurbannais dans les Bauges

1Sentiers d’en-Haut a organisé ce lundi 18 juin 2018 une sortie en montagne avec des élèves de 6ème dont l’objectif était la Dent des Portes (1932 m) dans le massif des Bauges (Savoie). Cette excursion s’inscrivait dans un projet pédagogique centré sur la montagne et qui prévoyait, entre autre, trois sorties dont la dernière était un défi à relever : l’ascension d’un sommet dans les Alpes. Peu habitués, malgré tout, à ce genre d’activité, la plupart de ces jeunes ont dû se mesurer à la pente, aux rochers et d’abord à eux-mêmes. D’autant plus que le car qui devait nous amener au parking des Cornes a dû nous déposer plus bas car la route lui était interdite !

Au final, après beaucoup de transpiration, parfois de découragements passagers, mais aussi de volonté et d’envie de relever le défi, le groupe est arrivé juste en-dessous du sommet. Le dernier passage, rocheux, et qui passe sur quelques mètres au-dessus du vide, n’a été franchi que par ceux qui se sentaient de le faire. Néanmoins, on peut dire que le défi a été relevé et beaucoup de ces jeunes ont fait preuve de beaucoup de courage. Après un pique-nique dans les alpages, la redescente a été engagée, tantôt aisément par certains, plus laborieusement par d’autres. Finalement, et après un certain nombre de péripéties, tout le monde a pu rejoindre le car, 900 mètres plus bas.

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Bravo aux jeunes pour leur motivation, aux professeurs accompagnateurs pour leur participation… et pour la météo qui fut clémente !

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Montagne et pédagogie : quand l’école et la montagne se rencontrent

Accompagnateur en montagne, je suis aussi enseignant dans un collège de Villeurbanne (département du Rhône, région Auvergne-Rhône-Alpes), classé REP (ce qui signifie, en clair, qu’il accueille de nombreux élèves issus de milieux plutôt modestes et dont une partie rencontre de nombreuses difficultés et lacunes dans leur scolarité). Depuis 4 ans maintenant, j’ai mis en place dans cet établissement un projet pédagogique et éducatif sur le thème de la montagne, prévoyant notamment des sorties en montagne. Vous trouverez ci-dessous un article de presse, paru dans Le Progrès, qui présente plus concrètement cette démarche avec cette année, une classe de 6ème. Leurs deux premières sorties ont d’ailleurs été relatées sur ce site.

Bonne lecture !

La classe de 6ème Alpi prépare son grand raid dans les Alpes

La Croix du Nivolet hors traces

IMG_2084Dimanche 25 mars, avec le Club Alain Sport, nous sommes montés avec trois personnes à la Croix du Nivolet depuis la Féclaz, en raquettes, dans des conditions encore assez hivernales. Fi des traces, du moins à la montée ! C’est avec la boussole et la carte que nous avons construit notre propre itinéraire, à travers la forêt enneigée, avec seulement la nature autour de nous. Quel plaisir d’être comme ça, presque au milieu de nulle part, sans être le moins perdu du monde !

A la croix, quelques petites éclaircies nous ont laissé voir le lac du Bourget et le reste du massif des Bauges. Au retour, nous avons suivi l' »autoroute » qui suit les crêtes du Sire. Après, nous avons une nouvelle fois abandonné les traces pour piquer directement sur la Féclaz, à travers bois.

Belle journée, donc, bravo aux marcheurs et à leur bonne humeur !

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