Un week-end Belledonne grandeur nature

IMG_3433Le week-end du 18-19 août 2018, Sentiers d’en-Haut a emmené un couple et leurs deux (grands) enfants à la découverte de la Combe Madame, au-dessus de la Ferrière et plus précisément de Fond-de-France. C’est du hameau de La Martinette que nous avons rejoint assez rapidement mais dans un brouillard tenace, le refuge d’alpage de Combe Madame, où nous devions passer la nuit. Comme il n’était que midi, après avoir pique-niqué, nous avons bravé les brumes et les petites pluies en montant au Col de la Croix, ancienne frontière entre le Royaume de France et celui de Piémont-Sardaigne avant 1860. Le ciel s’étant décidé à nous révéler quelques aperçus du paysage grandiose qui nous environnait, c’est tranquillement que nous sommes rentrés au refuge pour voir le retour des brebis.

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Le lendemain, réveil à 5h pour un départ très matinal vers le Rocher Blanc (2928 m), l’objectif principal du week-end. Ce sommet est ou était peut-être blanc mais c’est sûr, il en contient des rochers ! D’abord de nuit, puis peu à peu à la lumière croissante du jour, nous avons repris le sentier du Col de la Croix avant de bifurquer dans ce grand vallon qui mène au sommet. En-dessous de nous, la mer de nuage ; au-dessus, des cimes découpées éclairées par le soleil levant ; et de temps en temps, chamois ou bouquetins qui broutent tranquillement au-dessus d’une barre rocheuse, qui cavalent sur les névés au mépris de la glissade, ou qui nous regardent avec curiosité et crainte. C’est dans ce décor, de plus en plus minéral jusqu’à le devenir totalement, que nous avons atteint la cime après 4 heures d’effort. Le panorama, là-haut, était évidemment à couper le souffle, tandis que le ciel restait toujours bien bleu.

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Mais les bonnes choses ayant une fin, il a fallu s’extraire de cette contemplation (et de préoccupations beaucoup plus terre à terre comme manger, boire, ou somnoler au soleil) et redescendre. Pour éviter les nombreux pierriers que nous avions déjà affrontés à la montée, nous avons choisi d’utiliser les quelques névés encore présents (vestiges bien dérisoires de l’ancien glacier qui coiffait le Rocher Blanc) pour les descendre en glissant ou en marchant… Ludique pour certains ou inquiétante pour d’autres, cette expérience a eu au moins le mérite d’épargner un peu nos genoux et chevilles. Après un passage raide dans les caillasses, nous avons enfin rejoint le chemin bien tracé du col qui nous a ramené au refuge.  Puis, suite à un casse-croûte bien mérité, direction la voiture, 750 m plus bas dans la vallée, sur un bon mais long sentier.

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Au total, ce fut une très belle sortie de deux jours, avec des paysages et des situations météo très variés, une bonne dose de sport mais pas seulement : un réel esprit de groupe, une attention à la beauté de la nature qui nous entourait. Et si les 1900 m de dénivelé négatifs ont paru un peu long à la fin de la descente, il faut bien admettre que c’était un prix à payer assez dérisoire à côté des merveilles qui nous étaient données de voir. Bravo au groupe pour ce beau week-end et pour sa bonne humeur !

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La montagne pour tous dans le Vercors

IMG_3216Ce dimanche 5 août 2018, Sentiers d’en-Haut a organisé et encadré une belle randonnée au Pic Saint Michel, sommet bien connu des Grenoblois et des habitants du Vercors. Les deux clients qui ont gravi cette belle montagne étaient une personne non voyante et son mari.  Ce n’était pas la première fois qu’ils randonnaient, notamment avec Sentiers d’en-Haut, depuis quelques années déjà… Dans les passages demandant plus d’attention, c’était moi qui guidait la cliente non voyante, alors que le reste du temps, c’était son mari qui l’aidait à éviter les obstacles.

Après deux petites heures de route, nous sommes donc partis de la station de la Sierre, au-dessus de Lans-en-Vercors. Il faisait relativement bon tandis que la canicule accablait sans répit les vallées depuis plus d’une semaine. Tranquillement, mais sans traîner non plus, nous avons commencé l’ascension. D’abord sur une bonne piste forestière ne présentant pas beaucoup d’obstacles, nous avons ensuite marché sur des terrains plus accidentés et notamment de beaux lapiaz où il fallait faire attention où on mettait les pieds. Mais après  deux heures et demie d’effort, le sommet s’est présenté à nous tandis qu’à nos pieds les falaises plongeaient dans des vallées bien noyées dans la brume de chaleur… et sans doute aussi de pollution. Bref, nous étions très bien là-haut !

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Pour le retour, j’ai proposé de faire une boucle en passant par le Col de l’Arc puis le Collet du Furon. La descente, plus douce que par le sentier de montée, mais pas forcément moins caillouteuse, nous a révélé cette autre facette de ce pic avec ses crêtes découpées, ses vallons d’abord escarpés puis plus boisés, avant d’atteindre le paisible Collet du Furon, avec son auberge où nous avons dégusté une limonade du Vercors… Enfin, une bonne piste carrossable nous a permis de revenir sans problème à la voiture.

Bravo, donc, à nos deux marcheurs et mention spéciale à celle qui, une nouvelle fois, nous a étonnés par son aisance malgré le handicap. Lorsque je lui demandai ce qu’elle recherchait en allant randonner ainsi, elle m’a répondu simplement : ni le défi ni le désir de se prouver quelque chose, mais tout bonnement le plaisir de marcher en montagne. Puisse-t-elle, ainsi que son mari, vivre encore très souvent ce plaisir !

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Montagne et spiritualité ignacienne en Haute Maurienne

IMG_2867Pour la troisième année consécutive, Sentiers d’en-Haut a participé à l’organisation d’une semaine de recueillement et de marche au-dessus de Modane et de ses environs, entre le 14 et le 21 juillet 2018. A l’initiative du Centre ignacien Saint Hugues de Biviers, cette retraite associait des randonnées à la journée et de nombreux moments de prière, souvent en silence. Le rôle de Sentiers d’en-Haut a été de concevoir et d’encadrer les sorties, d’autres intervenants se chargeant de l’aspect spirituel.

Ainsi, le premier jour, c’est au-dessus de Bramans que nous sommes allés marcher, en atteignant le Col du Petit Mont Cenis depuis le refuge du Suffet. Le lendemain, direction Plan d’Amont (Vanoise), au-dessus d’Aussois, pour explorer le magnifique sentier qui grimpe au refuge de la Dent Parrachée (avec quelques névés) et au-delà, en direction du lac du Génépi. Ensuite, cap plus au sud au-dessus de la station de Val Fréjus, avec le col de la Roue où passe la frontière avec l’Italie. Le quatrième jour, par un temps magnifique, nous avons tenté et réussi l’ascension de la Pointe de Lanserlia, en Vanoise et à presque 3000 m d’altitude, face à la Grande Casse, aux Glaciers de la Vanoise et au-dessus de lacs allant du vert émeraude au bleu turquoise. Le lendemain, retour au-dessus de Bramans avec une randonnée au-dessus de Saint Pierre d’Extravache qui nous a permis de rejoindre le Plan de la Chasse, superbe alpage suspendu dominant de charmants chalets. Enfin, nous avons terminé cette belle semaine par une randonnée à la Chapelle Sainte Anne, face aux Forts de l’Esseillon que nous avons pu admirer entre deux lacets particulièrement raides et panoramiques ! Chaque soir, nous revenions à notre « camp de base » : l’ancien presbytère de Villarodin, restauré et équipé par les soins de deux membres de l’association Saint Hugues de Biviers.

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Parce que Sentiers d’en-Haut a à cœur d’emmener en montagne tout type de public pour lequel la randonnée peut apporter un bienfait particulier, l’encadrement « montagne » de cette retraite a une fois de plus été une réussite : non seulement la météo a été très clémente mais surtout, le groupe était idéal par son enthousiasme, son rythme de marche et la profondeur de ce qu’il était venu chercher là-haut, en Maurienne. La marche, de surcroît dans des paysages fabuleux, n’est-elle pas l’alliée des mouvements de l’esprit, du cœur et de l’âme ? Gageons que cette belle expérience pourra se reproduire encore souvent !

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Des collégiens villeurbannais dans les Bauges

1Sentiers d’en-Haut a organisé ce lundi 18 juin 2018 une sortie en montagne avec des élèves de 6ème dont l’objectif était la Dent des Portes (1932 m) dans le massif des Bauges (Savoie). Cette excursion s’inscrivait dans un projet pédagogique centré sur la montagne et qui prévoyait, entre autre, trois sorties dont la dernière était un défi à relever : l’ascension d’un sommet dans les Alpes. Peu habitués, malgré tout, à ce genre d’activité, la plupart de ces jeunes ont dû se mesurer à la pente, aux rochers et d’abord à eux-mêmes. D’autant plus que le car qui devait nous amener au parking des Cornes a dû nous déposer plus bas car la route lui était interdite !

Au final, après beaucoup de transpiration, parfois de découragements passagers, mais aussi de volonté et d’envie de relever le défi, le groupe est arrivé juste en-dessous du sommet. Le dernier passage, rocheux, et qui passe sur quelques mètres au-dessus du vide, n’a été franchi que par ceux qui se sentaient de le faire. Néanmoins, on peut dire que le défi a été relevé et beaucoup de ces jeunes ont fait preuve de beaucoup de courage. Après un pique-nique dans les alpages, la redescente a été engagée, tantôt aisément par certains, plus laborieusement par d’autres. Finalement, et après un certain nombre de péripéties, tout le monde a pu rejoindre le car, 900 mètres plus bas.

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Bravo aux jeunes pour leur motivation, aux professeurs accompagnateurs pour leur participation… et pour la météo qui fut clémente !

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La Croix du Nivolet hors traces

IMG_2084Dimanche 25 mars, avec le Club Alain Sport, nous sommes montés avec trois personnes à la Croix du Nivolet depuis la Féclaz, en raquettes, dans des conditions encore assez hivernales. Fi des traces, du moins à la montée ! C’est avec la boussole et la carte que nous avons construit notre propre itinéraire, à travers la forêt enneigée, avec seulement la nature autour de nous. Quel plaisir d’être comme ça, presque au milieu de nulle part, sans être le moins perdu du monde !

A la croix, quelques petites éclaircies nous ont laissé voir le lac du Bourget et le reste du massif des Bauges. Au retour, nous avons suivi l' »autoroute » qui suit les crêtes du Sire. Après, nous avons une nouvelle fois abandonné les traces pour piquer directement sur la Féclaz, à travers bois.

Belle journée, donc, bravo aux marcheurs et à leur bonne humeur !

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La Chartreuse (dans tous ses états) accueille des collégiens

IMG_1984Sentiers d’en-Haut a encadré et organisé pour une classe de 6ème d’un collège villeurbannais une sortie en Chartreuse, dans le cadre d’un projet de classe. Ce jeudi 15 mars, les jeunes ont donc chaussé leurs raquettes à neige au Désert d’Entremont, avec comme ligne de mire la Pointe de la Cochette en passant par le Col du Grapillon.

Au début, pas de gros problèmes mais ensuite, les choses se sont corsées avec l’arrivée d’un temps très perturbé qui a mis le groupe à rude épreuve. Tout compte fait, nous nous sommes contentés du col avant de redescendre sans trop s’attarder là-haut.

Au final, ces jeunes collégiens ont réalisé une belle performance même si l’objectif n’a pas été tout à fait atteint. Pour beaucoup, c’était la première fois qu’ils faisaient de la raquette ; pour plus encore, c’était la première fois qu’ils affrontaient des conditions aussi hivernales ; pour l’un d’entre eux, c’était la première fois qu’il voyait autant de neige. Pour tous, une petite école de vie : volonté, autonomie et entraide étaient en effet les mots d’ordres ce jour-là.

Bravo à tous !

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Au-dessus d’Autrans

IMG_1949Ce dimanche 11 mars, depuis Autrans (Vercors), Sentiers d’en-Haut a encadré un groupe de 6 personnes membres du Club Alain Sport et de l’Association Sport et Santé. Sous un ciel d’abord gris et chargé de pluie, nous avons chaussé nos raquettes pour rejoindre le Pas de Montbrand, petit col situé sur la longue ligne de crêtes séparant le vaste vallon d’Autrans et Méaudre de celui des Ecouges et Fessole. Tantôt hors traces, tantôt sur des itinéraires déjà bien empruntés par les randonneurs, nous avons fini par atteindre ce passage étroit d’où l’on peut voir, entre les arbres, la vallée de l’Isère et, au loin, les massifs du Pilat et du Velay. Après un pique-nique assez bref à cause du vent, pas très fort mais bien présent, nous sommes revenus à Autrans de point en point avec carte et boussole, souvent en pleine forêt et sans aucune trace, façon trappeurs ! Chance inespérée, le ciel s’est dégagé et le soleil s’est mis à briller de mille feux, dans une ambiance toujours douce.

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Bravo au groupe pour sa bonne humeur et pour les quelques gamelles aussi inventives qu’amusantes à la descente ! Mention spéciale, aussi, pour la doyenne du groupe, 82 ans, qui a réalisé ce jour-là une belle performance !

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Objectif Petit Som

IMG_1932Ce dimanche 25 février 2018, à la faveur d’un risque d’avalanche de 1/5, Sentiers d’en-Haut a encadré une sortie en raquettes à destination du Petit Som (1761 m), sommet pas si petit que ça situé en Chartreuse. Cette randonnée figurait aussi dans le programme du Bureau Montagne de Lyon. Au départ de La Ruchère (lieu-dit le Habert), 5 valeureux marcheurs ont ainsi tenté et réussi l’ascension de ce beau sommet, avec en prime une petite sensibilisation sur la constitution d’un manteau neigeux et sur quelques techniques simples pour se prémunir des avalanches.

Point de panorama ce jour-là, mais une épaisse purée de poix laissant un peu apparaître le soleil au niveau de la croix sommitale. A la descente, le brouillard est très dense et un véritable jour blanc s’installe, effaçant tout repère. Ce fut l’occasion d’une véritable initiation d’orientation grandeur nature, où pour une fois chercher son chemin n’était pas un simple exercice ! Il a d’ailleurs fallu plusieurs tentatives pour rejoindre le Col de Bovinant et sa petite bergerie. De là, redescente vers ND de Casalibus pour ensuite remonter rapidement au Col de la Ruchère, et enfin revenir aux voitures au milieu d’une forêt féerique, chargée de neige et de givre.

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Encore une belle journée avec un objectif atteint. Une petite aventure aussi, riche en enseignements et en ambiances très variées. Quant au panorama pourtant si beau qu’offre cette partie du massif, son absence ce dimanche aura au moins le mérite de donner à nos marcheurs une bonne raison de revenir !  Bravo pour leur endurance et leur enthousiasme !

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Une journée au-dessus de Corrençon

IMG_1889Ce dimanche 11 février, Sentiers d’en-Haut a encadré une sortie en raquettes à neige pour trois personnes du Club Alain Sports, au départ de Corrençon-en-Vercors. Au programme : un peu d’orientation sur ces plateaux boisés et riches en micro-reliefs (bosses diverses, dolines, rochers aux formes parfois insolites… et lapiaz assez piégeux) et un objectif : le Pas de la Sambue à 1450 m d’altitude.

Lire et orienter sa carte, apprivoiser la boussole avec son aiguille, sa capsule, sa réglette et la flèche noire pour viser les repères visuels, et jongler avec tout cela… C’est dans la joie et la bonne humeur que le groupe s’est familiarisé avec ces manipulations parfois utiles en randonnée ! Nous avons atteint un petit belvédère bien agréable après une progression parfois chaotique dans les forêts denses et les lapiaz qui nous ont obligé à faire quelques détours. Ensuite, nous avons plutôt suivi des itinéraires balisés mais pas forcément tracés jusqu’au lieu de pique-nique, dans une jolie clairière. Après le repas, c’est reparti vers le Pas de la Sambue avec des montées assez courtes mais sévères… chacun à son rythme. Là-haut, le groupe a eu droit à une petite exploration du manteau neigeux (profond de 1m50 quand-même), grâce à la pelle et à la sonde. Plutôt que parler de manteau, on devrait vraiment parler de mille-feuille tant les couches sont nombreuses et diverses par leur épaisseur et surtout leur cohésion ! Enfin, retour tranquille à la station en suivant le sentier de montée puis un autre itinéraire qui nous a fait traverser le golf -très chic- de Corrençon !

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Belle journée, donc, malgré une météo qui ne savait plus trop à quel saint se vouer : un peu de neige, puis un peu de pluie, un peu de soleil, puis de la neige et encore de la pluie fine. Bravo au groupe, pour son endurance et sa bonne humeur !

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Bain de soleil sur le Retord !

IMG_1878Ce dimanche 28 janvier, Sentiers d’en-Haut a encadré une sortie en raquettes pour le Club Alain Sport (Lyon 7ème) sur le Plateau du Retord en Haute-Savoie. Ce dernier, qui  constitue un des derniers soubresauts du Jura, présente de vastes forêts et alpages situés entre 1000 et 1300 m d’altitude environ. Ce jour-là, un groupe de 7 personnes s’est élancé à la découverte de ce plateau, depuis le Col de Cuvéry. L’objectif du jour, en plus de se faire plaisir, était de s’initier à l’orientation et de marcher hors traces. Avec carte et boussole, d’azimut en azimut, nous avons donc traversé forêts et alpages enneigés, observé des traces d’animaux et profité des conditions idéales de ce dimanche : grand soleil et relative douceur, mer de nuages dans les vallées laissant apparaître les grands sommets alpins de Savoie, Haute-Savoie et Suisse.

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Après le pique-nique ensoleillé, nous nous sommes exercés à descendre quelques petits reliefs en raquettes : exercice parfois un peu périlleux mais jamais dangereux compte tenu de l’enneigement abondant même en forêt. Finalement, un peu fatigués pour certains mais contents pour tous, le groupe a fini par atteindre le Col de Cuvéry. Tandis que certains ont profité d’une pause bar bien méritée, d’autres ont souhaité faire un petit « after » au-dessus du col. Puis, à 16h45 exactes, le car nous a ramenés à Lyon, des images plein les yeux. Bravo à tous et, espérons-le, à une prochaine fois !

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